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+書摘:窮忙族─新貧階級時代的來臨+

書名:窮忙族─新貧階級時代的來臨
作者:門倉貴史(經濟學家)
譯者:龔婉如
出版社:聯經文化(2008)
推薦指數:★★☆☆☆

所謂「窮忙族」,指的是即使揮汗拼命工作,卻仍然無法擺脫最低水準生活的一群人,也有人直譯為「勞動貧困階級」。...若以東京23區的社會救助標準(2004年的年度支出為194萬6040日圓)作為基準 ,將「窮忙族」定義為年收入在200萬日圓以下的勞動族群。依據日本厚生勞動省的「薪資結構基本統計調查」資料顯示,2005年的年度本薪總和低於200萬日圓的人數男女總和高達546萬860人之多,相當於接受調查勞工的25%,也就是說日本國內每4個勞工中,就有一個人是「窮忙族」(pp.02-03)

為什麼「窮忙族」會越來越多呢?最大的原因在於日本企業減少了正式員工的人數,而增加了派遣員工、約聘員工、特約員工、兼職人員及時薪人員等非正式員工的人數。...正式員工和非正式員工的終身所得會產生極大的差距...也就是說,非正式員工的終生所得只有正式員工的約五分之一左右,這也使得越來越多的非正式員工之中,產生了大量的窮忙族(pp.06-07)。

「窮忙族」增加後的最大問題就是一旦成為「窮忙族」,從社會整體結構的角度來看,想脫離這樣的狀況是非常困難的。人生在世,難免會遇到各種疾病或意外等不可預期的風險,一般人為了因應風險的發生,都會將收入的一部分轉為儲蓄,或是加入各種保險。但是所得水準極為低劣的「窮忙族」卻無法充分地因應這樣的風險(p.08)。 

過去的日本就像「一億總中流」這個名詞所代表的意義一樣,被認為是一個平等的社會,但近年來已經有越來越多的人逐漸意識到所得差距的擴大。...1970年代後半之後,日本所得差距擴大的主要原因在於人口的高齡化(編按:因終身僱用的敘薪制度)。...今後隨著高齡化社會的因素,將會使得同一年齡層內的所得差距擴大,連帶也提高了經濟整體所得差距擴大的可能性。可以預想到的是,所得差距擴大的過程中,「窮忙族」也會以驚人的速度持續增加(pp.12-14)。 

「工作能力強的人還會被不停加重工作內容,工作能力差的人就不用多做,但薪水都一樣多。時薪人員和派遣員工一直受到企業壓榨,企業的利潤或許恢復了,但其實都是背後這一群低薪資員工的功勞。...當然我也了解資方的心情,但是我真的覺得現在的資方都不把勞方當人看待。我這個年紀的人還好,以後或許還領得到年金,我擔心的是兒子…